Why Parents Are Stricter With Older Children
부모들은 왜 첫째 아이에게 더 엄격할까

ScienceDaily (Apr. 16, 2008)

Duke University, Johns Hopkins University, University of Maryland의 연구진은 Economic Journal 4월호에 실린 “부모와 십대 자녀 사이의 게임 Games Parents and Adolescents Play”이라는 논문을 통해 부모들이 첫째 아이를 더 엄격하게 처벌하는 경향이 있고, 이것은 지혜로운 방책이라는 연구 결과를 내놓았습니다.

자녀들이 학교를 그만두는 경우, 부모는 더 어린 자녀들과 비교하여 첫째 아이에게는 경제 지원을 일찍 거두는 경향이 있습니다. 그리고 이런 불평등한 처우는 손위 형제가 엄격히 처벌받는 것을 지켜본 동생들이 같은 행동을 지양하도록 돕습니다. 다섯 형제 중 셋째이고, 두 아이의 부모인 Duke University 경제학과 교수 V. Joseph Hotz는
부모들이 첫째의 잘못은 가볍게 지나치지 않고, 막내는 어떤 잘못을 해도 봐주는 경향이 있다는 것을 증명하는 것이 본 연구의 골자라고 이야기 합니다.

연구진은 게임 이론의 논리적 수학적 도구를 이용하여 부모-십대자녀 상호작용 모델을 구성합니다. 이 모델은 부모가 십대 자녀들이 장기적으로 부정적인 영향을 끼칠 수 있는 음주, 약물 복용, 성적인 문제, 퇴학 등 위험한 행동을 피하기를 원하고, 십대들은 처벌은 피하기 위하면서도 위험한 행동을 하면서 얻는 짜릿함은 원한다고 가정합니다. 이 모델은 부모가 심한 처벌을 가할 수 있다고 자녀들이 반드시 느껴야 한다고 가정합니다. 왜냐하면 출생 서열이 내려갈수록 이런 인식이 점점 약해질 수 있기 때문입니다. 실제로 어린 자녀의 수가 적을수록 엄격하다는 인상을 줄 필요가 적어지기 때문에, 이런 사실을 인식하는 막내나 외동인 경우 평균적으로 위험한 모험을 감행할 확률이 높아집니다. 그래서 부모들은 반대로 둘째 아이가 태어나면 첫째에게 더욱 엄해집니다.

미 노동부의 National Longitudinal Study of Youth (NLSY)의 설문조사 자료를 비교한 결과 첫째 아이는 학교를 그만두거나, 임신을 한 경우 재정지원 없이 집에서 쫓겨나거나는 경우가 더 많았습니다. 게다가 예견한대로 손아래 자녀들이 학교를 그만두는 경우는 더 많음에도 불구하고 결과는 그러했습니다. 본 연구는 첫째 아이에게 엄격하게 하는 이 방침이 손아래 자녀들을 위험한 행동을 예방하는 데에도 효과적이라는 사실을 보여줍니다.


Duke University (2008, April 16). Why Parents Are Stricter With Older Children. ScienceDaily. Retrieved April 17, 2008, from
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080416152245.htm

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