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Socializing Can Help Elderly Women Stay Sharp
사회 활동이 치매 막는다

ScienceDaily (Jun. 6, 2008) 

American Journal of Public Health 7월호에 실린 Southern California Permanente Medical Group 소속 Valerie Crooks의 논문은 여성 노인의 사회적 네트워크 참여도와 치매의 상관관계를 살펴봅니다. 나이가 듦에 따라 사회적 고립을 경험하기 쉽습니다. 지금까지의 연구는 여성 노년층의 사회적 고립과 치매(인식 기능 저하) 사이의 관계가 어떠한지 확실히 알아낸 바 없었습니다.

2,249명의 여성 노인 실험 참가자들의 사회적 네트워크를 평가했습니다. 설문의 내용은 정기적으로 연락하는 가족, 친구의 수는 얼마인지, 얼마나 자주 그들의 도움을 얻거나 그들에게 기댈 수 있다고 느끼는지 등이었습니다.
사회적 네트워크가 약한 456명의 여성 중 18%인 80명이, 강한 사회적 네트워크를 가진 1,793명 중 10%에 해당하는 188명이 치매 증세를 경험했습니다. 사회적 네트워크가 탄탄한 경우에 치매가 적은 것을 볼 수 있지요.

하지만 연구진이 아닌 Deborah Newquist 박사는 본 연구에 대하여, 두 변수 간의 상관 관계를 찾아낸 것은 고무적이지만, 현재의 실험 결과만으로 인과 관계를 단정지을 수 없다고 덧붙입니다. 닭과 달걀의 예처럼 어떤 것이 원인이고 결과인지 알 수가 없다는 거죠.

어쨌든 노년층이 생산적이고 즐거운 활동에 꾸준히 참여할 수 있는 길을 찾아주는 것은 건강하게 나이드는 데 중요한 요소입니다. 사회적 네트워크는 긍정적인 신체적 정신적 건강 뿐 아니라 삶의 질과도 연관이 있는 문제이니만큼 노년층의 고립을 줄일 수 있는 방법을 찾아야 할 것입니다. 구체적으로 어떤 종류의 사회적 지원 그룹이 도움이 되는지 계속적인 연구가 필요합니다.


Center for the Advancement of Health (2008, June 6). Socializing Can Help Elderly Women Stay Sharp. ScienceDaily. Retrieved June 10, 2008, from http://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080603185011.htm

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