Neuroscientists Discover A Sense Of Adventure
모험심의 두 얼굴, 신경과학이 파헤치다


Researchers have identified a key region of the brain which encourages us to be adventurous. (Credit: iStockphoto/Ben Blankenburg)

ScienceDaily (June 26, 2008) 

Wellcome Trust 연구소의 과학자들이 낯선 선택지를 선택할 때 활성화되는 원시뇌영역을 발견했습니다. 이 영역이 당신의 모험심을 자극하는 것으로 보입니다. 가게 진열장에서 친숙한 제품들조차 새로운 방식으로 마케팅 되면 그냥 지나치지 못하고 집어들게 되는 이유를 설명해줄 수 있을지 모릅니다.

University College London에 소재한 Wellcome Trust 신경영상센터에서 fMRI 촬영 실험이 진행되었습니다.

Bianca Wittmann 박사 연구팀은 익숙하지 않은 선택지를 골랐을 때 실험 참가자 뇌의 배쪽 선조 Ventral Striatum이 환하게 빛나는 것을 보았습니다. 배쪽선조는 진화상 뇌의 가장 원시적인 영역 중 하나입니다. 이 결과는 모험심이 다른 동물들에게서도 발견될 높은 가능성을 시사합니다.

나중에 결과적으로 유익한 옵션을 선택하면, 도파민과 같은 신경 전달 물질이 이를 보상합니다. 이를 통해 어떤 행동을 반복하는 것이 이로울지 학습하는 것입니다. 배쪽선조는 보상체계와 관련한 중심 기관입니다. 아직 새로움을 구하는 행동이 '어떻게' 보상 받는지는 알아내지 못했지만, Wittmann 박사는 도파민 분비가 이와 연관이 있다고 주장합니다.

하지만 반대로 '새로움'에 집착하게 되지 않도록 주의가 필요합니다. Wittmann 박사는 이렇게 설명합니다.

"I might have my own favourite choice of chocolate bar, but if I see a different bar repackaged, advertising its 'new, improved flavour', my search for novel experiences may encourage me to move away from my usual choice," says Dr Wittmann. "This introduces the danger of being sold 'old wine in a new skin' and is something that marketing departments take advantage of."

"저는 제가 가장 선호하는 초콜릿바가 무엇인지 이미 알고 있습니다. 하지만 다른 상품이 새 포장으로 출시되어서 '새롭게 개선된 맛'이라고 광고하면, 새로운 경험에 대한 욕구가 평소와는 다른 선택을 하게 할 수 있습니다. 이것은 '오래된 술을 새 부대에 담아서' 파는 것이기 때문에, 마케팅 부서만 좋은 일을 하는 꼴이 됩니다."

New York University의 Nathaniel Daw 교수는 보다 심각한 부작용은 다른 데 있다고 지적합니다.

"The novelty bonus may be useful in helping us make complex, uncertain decisions, but it clearly has a downside," says Professor Daw. "In humans, increased novelty-seeking may play a role in gambling and drug addiction, both of which are mediated by malfunctions in dopamine release."

"'새로움'이라는 보너스는 보다 복잡하고 불확식한 결정을 내릴 때는 도움이 되지만, 명백한 부작용을 안고 있습니다. 도파민 분비가 정상적으로 되지 않을 때 도박이나 약물 중독 등에 빠질 위험을 높이는 것이죠."


Wellcome Trust (2008, June 26). Neuroscientists Discover A Sense Of Adventure. ScienceDaily. Retrieved June 28, 2008, from http://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080625122945.htm

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사회공포증은 세로토닌 불균형에서 온다

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Binding ratios for DAT in striatum. (Credit: Image courtesy of Society of Nuclear Medicine)

ScienceDaily (May 12, 2008) 

네덜란드 University Medical Center Utrecht의 Rudolf Magnus Institute of Neuroscience 연구진이 단일 광자 방출 컴퓨터 단층 촬영 single-photon emission computed tomography (SPECT)을 사용하여 일반화된 사회공포증 social anxiety disorder (social phobia) 환자들의 뇌에서 일어나는 생화학적 변화를 감지해 오랫동안 병의 원인으로 의심되어 온 생물학적인 원인들을 보여줍니다.

사회불안증으로 진단되었으나 약물치료를 시작하지 않은 12인, 그리고 이들 각각과 나이, 성별이 동일한 건강한 12인을 대상으로 뇌내 세로토닌과 도파민 신경전달물질 시스템의 밀도를 측정 비교했습니다. 양 그룹에 세로토닌, 도파민 시스템을 추적할 수 있는 방사성화합물을 주사하고 주입된 화합물이 보여주는 다음 부분들의 기능적 변화를 기록했습니다.

변화된 활동은 매우 높은 수준의 기능 장애를 나타냈습니다. Leiden University의 Van der Wee 박사는 약물에 노출된 적이 없는 사회공포장애 환자들의 도파민 관련 기관들은 이 장애가 신체적, 뇌의존적 요소를 가지고 있다는 것을 보여준다고 말합니다. 신경전달물질인 세로토닌과 도파민은 뇌의 수용체에 작용합니다. 만약 신경전달물질이 균형을 잃으면 뇌내의 메시지들이 제대로 전달될 수가 없습니다. 이것이 환자들의 불안 증세 등 비정상적인 반응을 일으키는 것입니다. 다른 신경화상 연구에 따르면 뇌내 포도당, 산소 소비도 비정상적으로 이루어진다고 지적합니다. 기존의 연구는 장애환자들만을 대상으로 연구를 진행하여, 장애에 이르기 전에 비정상적인 점들이 나타나는지 알 수가 없었습니다. 그래서 기존 학자들은 사회공포증이 유전적 요소와 생후 습득된 생물학적 취약성, 그리고 환경의 상호작용에 기인한다고 했습니다. 하지만 최근의 연구들은 이것이 세로토닌 불균형에서 올 수 있다고 주장합니다.

현재 미국 성인 1,500,000명 정도가 사회공포증을 가지고 있는 것으로 추정됩니다. 우울증, 알코올 중독 다음으로 미국 성인이 겪는 세번째로 흔한 정신 질환입니다. 타인에게 부정적인 평가를 받고 부끄러워질까를 두려워하는 것이 이 장애의 주요한 특징입니다. 본 연구 결과가 직접적인 치료방법을 제시하지는 못하더라도 장애의 원인과 치료 접근 방법에 대한 새로운 시각을 줄 수 있으리라 연구진은 기대한다고 밝혔습니다.


Society of Nuclear Medicine (2008, May 12). Are Anxiety Disorders All In The Mind?. ScienceDaily. Retrieved May 20, 2008, from
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/05/080512105719.htm

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Reputation And Money: New Insights Into How The Brain Processes Social, Economic Reward
돈과 명예, 뇌의 보상 체계는 같다

ScienceDaily (Apr. 23, 2008) 

Cell Press에서 간행하는 Neuron지 4월호에 사회적 지위와 금전적 보상에 대한 뇌의 반응 경로를 연구한 두 편의 논문이 실렸습니다.

그 첫번째는 돈과 명성을 얻을 때 동일한 뇌의 보상 체계를 사용한다는 것을 밝힌 일본국립생리학연구소 NIPS National Institute for for Physiological Sciences 소속 Norihiro Sadato 연구팀의 논문입니다. 연구팀은 각각 금전적 보상과 긍정적인 사회적 평가를 받을 때의 뇌를 fMRI로 스캔해보았습니다. 두 경우 모두 보상과 관련된 선조체 Striatum 가 활성화되는 것을 확인했습니다. 이 결과는 의사결정과 관련하여 돈이 오고 가는 실험을 분석할 때 참가자들이 스스로의 사회적 승인과 평판도 고려하고 있다는 점을 기억해야 함을 알려줍니다.

다른 하나는 미국립정신건강연구원 NIMH National Institute of Mental Health의 Caroline Zink 연구팀의 논문입니다. 이들은 사회적 지위와 관련된 정보를 처리를 뇌의 어느 부분이 담당하는지 규명하고자 했습니다. 컴퓨터 화면 상의 색깔의 변화를 구분하는 등 본 실험의 본질과는 아무런 상관이 없는 단순한 게임을 3 번에 걸쳐 진행했습니다. 단 처음에는 참가자들 간의 등수를 가리지 않았으며, 두번째는 게임 중간 중간 정기적으로 본인이 참가자들 중에 몇 위에 있는지를 알려주면서 진행했고, 마지막으로는 그들이 컴퓨터와 경쟁하고 있다고 알려주어 연구진이 아예 사회적 행동에 의해 자극되는 뇌 부위를 정확히 알아볼 수 있도록 했습니다. 지위 변화가 예상될 때 참가자들의 선조체가 활발해졌습니다. 그 외에도 연구진은 명시적인 경쟁이 없을 때조차도 사회적 지위 변화에 따른 뇌의 반응은 서로 다르며, 각각 신경이 뇌의 어떤 부분에 위계질서와 관련된 정보를 인코딩하는지 확인할 수 있었습니다.

선조체 이상은 파킨슨병 Parkinson's disease 과 같은 몇가지 신경학적 장애의 원인으로 알려져 있습니다. 치료를 위해 도파민 dopamine 작동약을 사용하는 경우 비정상적인 경제적 의사결정에 영향을 끼칠 수 있다고 알려져 있지만 이제는 그 사회적인 영향까지 고려할 필요가 있을 것이라고 연구진은 덧붙입니다.

(두번째 실험에 대한 자세한 정보는 http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080423121430.htm 에서 보실 수 있습니다.)


Cell Press (2008, April 23). Reputation And Money: New Insights Into How The Brain Processes Social, Economic Reward. ScienceDaily. Retrieved April 24, 2008, from
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080423125954.htm

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