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  1. 2008.06.11 사회 활동이 치매 막는다
  2. 2008.06.03 치매가 걱정될 때는 친구를 만나세요!

Socializing Can Help Elderly Women Stay Sharp
사회 활동이 치매 막는다

ScienceDaily (Jun. 6, 2008) 

American Journal of Public Health 7월호에 실린 Southern California Permanente Medical Group 소속 Valerie Crooks의 논문은 여성 노인의 사회적 네트워크 참여도와 치매의 상관관계를 살펴봅니다. 나이가 듦에 따라 사회적 고립을 경험하기 쉽습니다. 지금까지의 연구는 여성 노년층의 사회적 고립과 치매(인식 기능 저하) 사이의 관계가 어떠한지 확실히 알아낸 바 없었습니다.

2,249명의 여성 노인 실험 참가자들의 사회적 네트워크를 평가했습니다. 설문의 내용은 정기적으로 연락하는 가족, 친구의 수는 얼마인지, 얼마나 자주 그들의 도움을 얻거나 그들에게 기댈 수 있다고 느끼는지 등이었습니다.
사회적 네트워크가 약한 456명의 여성 중 18%인 80명이, 강한 사회적 네트워크를 가진 1,793명 중 10%에 해당하는 188명이 치매 증세를 경험했습니다. 사회적 네트워크가 탄탄한 경우에 치매가 적은 것을 볼 수 있지요.

하지만 연구진이 아닌 Deborah Newquist 박사는 본 연구에 대하여, 두 변수 간의 상관 관계를 찾아낸 것은 고무적이지만, 현재의 실험 결과만으로 인과 관계를 단정지을 수 없다고 덧붙입니다. 닭과 달걀의 예처럼 어떤 것이 원인이고 결과인지 알 수가 없다는 거죠.

어쨌든 노년층이 생산적이고 즐거운 활동에 꾸준히 참여할 수 있는 길을 찾아주는 것은 건강하게 나이드는 데 중요한 요소입니다. 사회적 네트워크는 긍정적인 신체적 정신적 건강 뿐 아니라 삶의 질과도 연관이 있는 문제이니만큼 노년층의 고립을 줄일 수 있는 방법을 찾아야 할 것입니다. 구체적으로 어떤 종류의 사회적 지원 그룹이 도움이 되는지 계속적인 연구가 필요합니다.


Center for the Advancement of Health (2008, June 6). Socializing Can Help Elderly Women Stay Sharp. ScienceDaily. Retrieved June 10, 2008, from http://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080603185011.htm

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Active Social Life May Delay Memory Loss Among US Elderly Population
치매가 걱정될 때는 친구를 만나세요!

ScienceDaily (May 30, 2008) 

Harvard School of Public Health의 연구진은 사회 참여가 많은 노인들의 기억력 감퇴가 적다는 연구 결과를 내놓았습니다. 기억력 감퇴는 미국 65세 이상 인구의 10% 정도가 겪고 있는 것으로 추정되는 치매의 강한 위험 요소입니다.

박사후 과정의 Karen Ertel 씨와 동료들은 1998-2004년 사이 50세 이상의 미장년층 대상으로 한 데이터를 분석했습니다. 사회적 대인관계는 결혼 유무, 자원봉사 참여여부, 가족 친지 혹은 이웃과의 연락 여부 등으로 측정했습니다. 나이, 성별, 인종 등 사회인구통계학적인 다른 모든 요인과 상관 없이 사회 참여율이 가장 높은 그룹은 가장 낮은 그룹과 비교하여 기억력 감퇴율이 절반 밖에 되지 않았습니다. 특히 교육 기간이 12년 이하에게서 사회 참여율의 기억력 감퇴 방지 효과가 가장 큰 것으로 드러났습니다. 단 역으로 기억력 감퇴가 사회 활동 참여율에 미치는 영향은 없다고 합니다.

점점 늘어가는 노령 인구의 정신적 신체적 안녕을 위해 그들의 사회 참여율을 높일 수 있는 정책이 필요합니다. 향후에는 사회 활동 참여의 어떤 측면이 기억력 증진에 도움이 되는지를 좀 더 정확한 후속 연구가 있어야겠습니다.



Harvard School of Public Health (2008, May 30). Active Social Life May Delay Memory Loss Among US Elderly Population. ScienceDaily. Retrieved May 31, 2008, from
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/05/080529162938.htm

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