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Neuroscientists Discover A Sense Of Adventure
모험심의 두 얼굴, 신경과학이 파헤치다


Researchers have identified a key region of the brain which encourages us to be adventurous. (Credit: iStockphoto/Ben Blankenburg)

ScienceDaily (June 26, 2008) 

Wellcome Trust 연구소의 과학자들이 낯선 선택지를 선택할 때 활성화되는 원시뇌영역을 발견했습니다. 이 영역이 당신의 모험심을 자극하는 것으로 보입니다. 가게 진열장에서 친숙한 제품들조차 새로운 방식으로 마케팅 되면 그냥 지나치지 못하고 집어들게 되는 이유를 설명해줄 수 있을지 모릅니다.

University College London에 소재한 Wellcome Trust 신경영상센터에서 fMRI 촬영 실험이 진행되었습니다.

Bianca Wittmann 박사 연구팀은 익숙하지 않은 선택지를 골랐을 때 실험 참가자 뇌의 배쪽 선조 Ventral Striatum이 환하게 빛나는 것을 보았습니다. 배쪽선조는 진화상 뇌의 가장 원시적인 영역 중 하나입니다. 이 결과는 모험심이 다른 동물들에게서도 발견될 높은 가능성을 시사합니다.

나중에 결과적으로 유익한 옵션을 선택하면, 도파민과 같은 신경 전달 물질이 이를 보상합니다. 이를 통해 어떤 행동을 반복하는 것이 이로울지 학습하는 것입니다. 배쪽선조는 보상체계와 관련한 중심 기관입니다. 아직 새로움을 구하는 행동이 '어떻게' 보상 받는지는 알아내지 못했지만, Wittmann 박사는 도파민 분비가 이와 연관이 있다고 주장합니다.

하지만 반대로 '새로움'에 집착하게 되지 않도록 주의가 필요합니다. Wittmann 박사는 이렇게 설명합니다.

"I might have my own favourite choice of chocolate bar, but if I see a different bar repackaged, advertising its 'new, improved flavour', my search for novel experiences may encourage me to move away from my usual choice," says Dr Wittmann. "This introduces the danger of being sold 'old wine in a new skin' and is something that marketing departments take advantage of."

"저는 제가 가장 선호하는 초콜릿바가 무엇인지 이미 알고 있습니다. 하지만 다른 상품이 새 포장으로 출시되어서 '새롭게 개선된 맛'이라고 광고하면, 새로운 경험에 대한 욕구가 평소와는 다른 선택을 하게 할 수 있습니다. 이것은 '오래된 술을 새 부대에 담아서' 파는 것이기 때문에, 마케팅 부서만 좋은 일을 하는 꼴이 됩니다."

New York University의 Nathaniel Daw 교수는 보다 심각한 부작용은 다른 데 있다고 지적합니다.

"The novelty bonus may be useful in helping us make complex, uncertain decisions, but it clearly has a downside," says Professor Daw. "In humans, increased novelty-seeking may play a role in gambling and drug addiction, both of which are mediated by malfunctions in dopamine release."

"'새로움'이라는 보너스는 보다 복잡하고 불확식한 결정을 내릴 때는 도움이 되지만, 명백한 부작용을 안고 있습니다. 도파민 분비가 정상적으로 되지 않을 때 도박이나 약물 중독 등에 빠질 위험을 높이는 것이죠."


Wellcome Trust (2008, June 26). Neuroscientists Discover A Sense Of Adventure. ScienceDaily. Retrieved June 28, 2008, from http://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080625122945.htm

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