Neuroscientists Discover A Sense Of Adventure
모험심의 두 얼굴, 신경과학이 파헤치다


Researchers have identified a key region of the brain which encourages us to be adventurous. (Credit: iStockphoto/Ben Blankenburg)

ScienceDaily (June 26, 2008) 

Wellcome Trust 연구소의 과학자들이 낯선 선택지를 선택할 때 활성화되는 원시뇌영역을 발견했습니다. 이 영역이 당신의 모험심을 자극하는 것으로 보입니다. 가게 진열장에서 친숙한 제품들조차 새로운 방식으로 마케팅 되면 그냥 지나치지 못하고 집어들게 되는 이유를 설명해줄 수 있을지 모릅니다.

University College London에 소재한 Wellcome Trust 신경영상센터에서 fMRI 촬영 실험이 진행되었습니다.

Bianca Wittmann 박사 연구팀은 익숙하지 않은 선택지를 골랐을 때 실험 참가자 뇌의 배쪽 선조 Ventral Striatum이 환하게 빛나는 것을 보았습니다. 배쪽선조는 진화상 뇌의 가장 원시적인 영역 중 하나입니다. 이 결과는 모험심이 다른 동물들에게서도 발견될 높은 가능성을 시사합니다.

나중에 결과적으로 유익한 옵션을 선택하면, 도파민과 같은 신경 전달 물질이 이를 보상합니다. 이를 통해 어떤 행동을 반복하는 것이 이로울지 학습하는 것입니다. 배쪽선조는 보상체계와 관련한 중심 기관입니다. 아직 새로움을 구하는 행동이 '어떻게' 보상 받는지는 알아내지 못했지만, Wittmann 박사는 도파민 분비가 이와 연관이 있다고 주장합니다.

하지만 반대로 '새로움'에 집착하게 되지 않도록 주의가 필요합니다. Wittmann 박사는 이렇게 설명합니다.

"I might have my own favourite choice of chocolate bar, but if I see a different bar repackaged, advertising its 'new, improved flavour', my search for novel experiences may encourage me to move away from my usual choice," says Dr Wittmann. "This introduces the danger of being sold 'old wine in a new skin' and is something that marketing departments take advantage of."

"저는 제가 가장 선호하는 초콜릿바가 무엇인지 이미 알고 있습니다. 하지만 다른 상품이 새 포장으로 출시되어서 '새롭게 개선된 맛'이라고 광고하면, 새로운 경험에 대한 욕구가 평소와는 다른 선택을 하게 할 수 있습니다. 이것은 '오래된 술을 새 부대에 담아서' 파는 것이기 때문에, 마케팅 부서만 좋은 일을 하는 꼴이 됩니다."

New York University의 Nathaniel Daw 교수는 보다 심각한 부작용은 다른 데 있다고 지적합니다.

"The novelty bonus may be useful in helping us make complex, uncertain decisions, but it clearly has a downside," says Professor Daw. "In humans, increased novelty-seeking may play a role in gambling and drug addiction, both of which are mediated by malfunctions in dopamine release."

"'새로움'이라는 보너스는 보다 복잡하고 불확식한 결정을 내릴 때는 도움이 되지만, 명백한 부작용을 안고 있습니다. 도파민 분비가 정상적으로 되지 않을 때 도박이나 약물 중독 등에 빠질 위험을 높이는 것이죠."


Wellcome Trust (2008, June 26). Neuroscientists Discover A Sense Of Adventure. ScienceDaily. Retrieved June 28, 2008, from http://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080625122945.htm

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How Fairness Is Wired In The Brain  
"불공평해!" 화를 내는 뇌

ScienceDaily (May 29, 2008) 

California Institute of Technology연구진이 공정성 여부에 반응하는 뇌 부위가 섬엽피질 insular cortex (혹은 섬엽 insula이라 알려짐)이라는 것을 발견했습니다. 이 곳은 감정적인 반응을 담당하는 곳이기도 합니다.

Steven Quartz 교수는 26명의 참가자들에게 우간다 고아 60명의 삶에 대한 짧은 글을 보여주고 일정량의 음식을 어떻게 나누어 줄 것인지 8초 동안에 결정을 내리도록 하는 실험을 진행했습니다. 그리고 fMRI 촬영한 결과 골고루 나눠줄 때에는 보상체계와 관련된 안와전두피질 orbital frontal cortex이, 불공평하게 나누어야 할 때는 감정 처리와 관련된 섬엽 insula이 활성화 되었습니다. Quartz 교수는 불공평한 처사에 대한 감정적 반응이 공정한 처사를 내리도록 종용하는 것으로 보인다고 합니다. 도덕적 감각의 개인차도 이런 생물학적인 차이에서 오는지 모르며, 인간의 기본적인 충동은 기존의 가설들이 가정하는 것만큼 복잡한 것이 아닐 수 있다고 덧붙입니다.

Science지 5월 8일 온라인판에 실린 본 기사는 실생활에 적용되는 신경윤리학-윤리적 의사 결정과정의 신경학적 기반을 연구- 문제를 본격적으로 다룬 첫 논문입니다.


California Institute of Technology (2008, May 29). How Fairness Is Wired In The Brain. ScienceDaily. Retrieved May 31, 2008, from
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/05/080528140226.htm

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Using Music To Explore The Neural Bases Of Emotional 'Processing' In The Autistic Brain
'음악'으로 자폐아를 도울 수 있을까?

ScienceDaily (May 14, 2008) 

자폐 스펙트럼 장애(ASD)를 겪고 있는 아이들은 감정을 이해하는 능력이 매우 부족합니다.
특히 얼굴로 표현되는 사회적인 감정들-찡그리기, 능글거리기나 웃음 등-을 잘 구분하지 못하기 때문에 의사소통, 사회화 등에 큰 장애를 겪습니다. 사람의 마음에 강한 감동을 자아내는 음악이라면, 이들을 도울 수 있을까요?

UCLA Tennenbaum Center for the Biology of Creativity 연구팀은 GRAMMY Foundation Grant Program의 지원을 받아 ASD 환자들이 음악과 표정에서 감정을 구분해낼 수 있을지에 대한 실험을 진행하고 있습니다. 오래 전부터 이들이 음악에 흥미를 느끼고, 음악 치료의 성과도 좋다는 점은 잘 알려져 있었고, 또 최근에는 자폐아의 음악 인지 능력이 정상 아동보다도 뛰어날 수도 있다는 가능성을 보여준 연구들도 있었습니다. 하지만 아직까지 자폐아들의 음악적, 사회적 감정 처리 방식에 대한 정상 아동과의 비교 연구가 진행된 바는 없습니다.

본 연구에 참여하고 있는 연구원 Istvan Molnar-Szakacs는 연구진이
10-13세의 자폐아동을 대상으로 fMRI 뇌촬영으로 "감상적인 음악"과 "감정" 처리하는 부분이 같은지 확인할 것이라고 밝혔습니다. 만약 이 둘 간의 연관성이 발견된다면 음악을 통해 자폐아동이 사회적 자극 인식을 도와 이들의 사회 적응에 큰 도움이 되리라 기대됩니다.


University of California - Los Angeles (2008, May 14). Using Music To Explore The Neural Bases Of Emotional 'Processing' In The Autistic Brain. ScienceDaily. Retrieved May 15, 2008, from
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/05/080513101717.htm

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Reputation And Money: New Insights Into How The Brain Processes Social, Economic Reward
돈과 명예, 뇌의 보상 체계는 같다

ScienceDaily (Apr. 23, 2008) 

Cell Press에서 간행하는 Neuron지 4월호에 사회적 지위와 금전적 보상에 대한 뇌의 반응 경로를 연구한 두 편의 논문이 실렸습니다.

그 첫번째는 돈과 명성을 얻을 때 동일한 뇌의 보상 체계를 사용한다는 것을 밝힌 일본국립생리학연구소 NIPS National Institute for for Physiological Sciences 소속 Norihiro Sadato 연구팀의 논문입니다. 연구팀은 각각 금전적 보상과 긍정적인 사회적 평가를 받을 때의 뇌를 fMRI로 스캔해보았습니다. 두 경우 모두 보상과 관련된 선조체 Striatum 가 활성화되는 것을 확인했습니다. 이 결과는 의사결정과 관련하여 돈이 오고 가는 실험을 분석할 때 참가자들이 스스로의 사회적 승인과 평판도 고려하고 있다는 점을 기억해야 함을 알려줍니다.

다른 하나는 미국립정신건강연구원 NIMH National Institute of Mental Health의 Caroline Zink 연구팀의 논문입니다. 이들은 사회적 지위와 관련된 정보를 처리를 뇌의 어느 부분이 담당하는지 규명하고자 했습니다. 컴퓨터 화면 상의 색깔의 변화를 구분하는 등 본 실험의 본질과는 아무런 상관이 없는 단순한 게임을 3 번에 걸쳐 진행했습니다. 단 처음에는 참가자들 간의 등수를 가리지 않았으며, 두번째는 게임 중간 중간 정기적으로 본인이 참가자들 중에 몇 위에 있는지를 알려주면서 진행했고, 마지막으로는 그들이 컴퓨터와 경쟁하고 있다고 알려주어 연구진이 아예 사회적 행동에 의해 자극되는 뇌 부위를 정확히 알아볼 수 있도록 했습니다. 지위 변화가 예상될 때 참가자들의 선조체가 활발해졌습니다. 그 외에도 연구진은 명시적인 경쟁이 없을 때조차도 사회적 지위 변화에 따른 뇌의 반응은 서로 다르며, 각각 신경이 뇌의 어떤 부분에 위계질서와 관련된 정보를 인코딩하는지 확인할 수 있었습니다.

선조체 이상은 파킨슨병 Parkinson's disease 과 같은 몇가지 신경학적 장애의 원인으로 알려져 있습니다. 치료를 위해 도파민 dopamine 작동약을 사용하는 경우 비정상적인 경제적 의사결정에 영향을 끼칠 수 있다고 알려져 있지만 이제는 그 사회적인 영향까지 고려할 필요가 있을 것이라고 연구진은 덧붙입니다.

(두번째 실험에 대한 자세한 정보는 http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080423121430.htm 에서 보실 수 있습니다.)


Cell Press (2008, April 23). Reputation And Money: New Insights Into How The Brain Processes Social, Economic Reward. ScienceDaily. Retrieved April 24, 2008, from
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080423125954.htm

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Irrelevant Image Of Attractive Woman Can Make A Man More Willing To Take Big Financial Risks
매력적인 여성 앞에서 남자는 정말 더 용감해질까?

ScienceDaily (Apr. 5, 2008)

상품 옆에 매력적인 여성의 이미지가 있는 것만으로도 남성 구매자를 유혹할 수 있느냐고요?
네 가능하답니다. NeuroReport 최근호에 실린 Stanford University 의 새 연구 결과에 따르면 그렇습니다.
연구를 지휘한 심리학과의 조교수 Brian Knutson은 감정적인 자극과 재정 위험 부담 간의 관계를 보여주려는 첫 시도였다고 자평합니다.

공동 연구자인 Camelia Kuhnen(Northwestern University 재무학 조교수)는 2005년 재정적인 모험과 관련한 뇌 활동을 관찰하는 연구에서 모험 감행 직전에는 중격측좌핵nucleus accumbens이, 이를 피하려 할 때는 도피질 Insula 이 활발해지는 것을 확인한 바 있습니다. 본 연구는 중격좌측핵이 이미 다른 자극에 노출되어 활발해진 것만으로도 다음 행동이 영향을 받는지를 실험했습니다.

우선 실험에 참여한 남성들에게 긍정적인 반응을 유도하는 에로틱한 이미지를, 부정적인 반응 유도용 뱀과 거미의 사진을, 중립적인 반응 유도용으로 사무용품을 보여줍니다. 이미지를 접한 직후 이들에게 10 달러씩 주고 1달러 짜리와 10센트 짜리 중 원하는 도박에 참여하게 했습니다. 단 참가자들이 진지하게 임하도록 게임에서 돈을 잃는 경우에만 10 달러를 회수하도록 했습니다. 이런 결정을 내리는 뇌의 영상을 fMRI functional magnetic resonance imaging로 촬영하자, 다른 자극들에 비해 에로틱한 이미지에 노출되었을 때와 1달러 짜리 게임을 선택하기 전 모두 중격좌측핵이 활발해진 것을 볼 수 있었습니다. 활발해진 중격좌측핵이 정말 우리의 행동에 영향을 미치는 걸까요? Knutson 교수는 다음과 같이 대답합니다.

""The answer was yes, at least in the case of the positive stimuli. After people had seen those erotic pictures, they tended to pick the high-risk gamble more often, especially if they had been picking the low-risk gamble before. The interesting finding from an economic standpoint is that these completely irrelevant stimuli, these pictures that have nothing to do with the gambles or the history of outcomes that people have experienced with these gambles, still influence behavior. They seem to do so at least partially by influencing activation of these brain regions. If you go to the casinos, people are wearing skimpy costumes, they're giving you free alcohol, there are bells and lights and things like that, which don't necessarily seem related to the odds of the gambling," Knutson said. "But these are cues that might activate brain regions that encourage risk-taking and therefore get people to gamble more"

"대답은 '그렇다' 입니다. 최소한 긍정적인 자극의 경우는요. 에로틱한 사진을 본 후에 위험도가 높은 게임을 선호하는 경향이 있었습니다. 특히 이전에 안전한 게임을 선택했던 경우 그런 경향이 더 높아졌습니다. 경제적인 관점에서 볼 때 흥미로운 사실은 서로 아무런 연관이 없는데 그렇게 행동에 영향을 끼친다는 겁니다. 보여준 사진들은 도박 그 자체나, 참가자의 과거 도박의 기억 등과 하등의 관계가 없잖아요. 하지만 분석 결과 뇌의 중격측좌핵을 자극하는 것이 부분적으로나마 영향을 미치는 것으로 보입니다. 카지노들은 노출이 심한 옷을 입은 사람들이 공짜로 술을 나눠주지요. 이것은 도박의 승률과는 전혀 상관이 없습니다. 하지만 이런 신호들이 사람들로 하여금 위험을 감수하고 도박을 더 하도록 부추기는 것입니다."

그러면 차 옆에 유혹적인 여자 사진을 걸어두면 정말 장사가 더 잘 될까요?

"Well, yes and no," Knutson said. "It may work sometimes under some conditions. Our trials are happening relatively fast, changing on a second-to-second basis. We're forcing people to immediately make a decision, and the emotional stimuli appear in close temporal proximity to the decision itself. If you have these kinds of appeals, you'd better make it easy for people to make an immediate decision. You should put them under time pressure."

"글쎄요, 그렇기도 아니기도 합니다. 상황에 따라서는 영향을 끼칠 수도 있겠죠. 하지만 우리의 실험은 비교적 짧은 시간 내에 진행했습니다. 어떻게 변화하는지를 초 단위로 살펴봤습니다. 의사 결정 바로 직전에 감정적인 자극을 주고 참가자들에게 바로 결정을 내리도록 강요했습니다. 이 같은 효과를 노리려면 즉각적인 결정을 강요하면 됩니다. 시간에 쫓기도록 하는 거죠."


저자는 감정 자극과 행동 사이의 얽힌 비밀의 타래를 풀기 위해서는 아직도 탐구할 영역이 광대하게 남아있다는 점을 강조합니다. 앞으로 여성의 반응이나, 다른 종류의 감정 자극에 대해서, 또 자극의 여파는 어느 정도나 지속되는지 등을 연구할 계획이라고 합니다.


Stanford University (2008, April 5). Irrelevant Image Of Attractive Woman Can Make A Man More Willing To Take Big Financial Risks. ScienceDaily. Retrieved April 12, 2008, from http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080403104433.htm

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